4 nieuwe bewoners voor Agropolis

De Oekraïense Uliana Durbak (22) ontwikkelt op Agropolis een werktuig voor het verpotten van blauwe bessen. Die nieuwe techniek kan nadien ook naar ander kleinfruit uitgebreid worden.

Ze is 22 lentes jong, maar ze geeft de landbouwincubator wel al een internationale tint. Uliana Durbak is een van de nieuwe ondernemers op Agropolis aan de Maasplassen in Kessenich. Deze industrieel ingenieur, gespecialiseerd in robotisering en innovatie, legde een hele weg af om uiteindelijk in het noordoosten van Limburg haar plek te vinden.

“Ik ben opgegroeid in Kiev”, zegt de Oekraïense. “Maar heb altijd plannen gehad om in het buitenland te studeren. Ik verbleef op mijn vijftiende in het Engelse Brighton, maar door de oorlog met Rusland keerde ik vervroegd naar huis terug.”

Bron: Philip Pergens, HBVL

Op haar zeventiende kwam Uliana per toeval in ons land terecht. “Ik was naar een universiteit aan het zoeken, toen een vriendin me wees op het Instagramprofiel van een Russische in Antwerpen. Dat leven stond me wel aan. Aan de KULeuven vond ik vervolgens een opleiding die bij mijn interesses aansloot.”

“Mijn vader is mijn mentor. In Oekraïne is hij bekend binnen de agricultuur door onder meer het klonen van kleinfruit zoals blauwe bessen. De teelt gebeurt bovengronds en dat vergt gespreid over twee tot drie jaar intensieve handenarbeid. Het verpotten moet tot vier keer gebeuren. Alleen kampt de sector van kleinfruit vandaag met een enorme financiële uitdaging. De personeelskosten schieten de hoogte in. Zo kwam mijn vader op het idee om een werktuig voor de verplanting te ontwikkelen.”

Tien keer sneller
Samen ontwikkelden ze een hulpmiddel en de jonge vrouw vond ondersteuning in ons land. Ze klopte aan bij het Vlaams agentschap

Innoveren en Ondernemen (VLAIO) en kreeg een stevig subsidiebedrag. Agropolis werd uiteindelijk de uitvalsbasis voor haar bedrijfje Lucky Plants. “We waren onder de indruk van de werkwijze hier”, zegt Uliana. “Er is een machinepark dat we kunnen gebruiken en we beschikken over een testveld van 3,5 hectare. In december halen mijn vader en ik 10.000 planten naar hier en starten we op. We doen alles zelf, maar de andere onderzoekers hier zijn een grote hulp. We wisselen ideeën en tips. Het doel is om het proces van herplanten vijf tot tien keer te versnellen. We hebben een patent aangevraagd en we geven ons twee jaar om dit waar te maken en uit te breiden naar ander kleinfruit.”

De Oekraïense zit sowieso twee jaar aan België vast. “Maar ik ben hier graag, ik zie me niet meteen vertrekken. Ik heb een inburgeringscursus gevolgd en ik studeer momenteel Nederlands. Ik woon in Leuven, maar de afstand is geen struikelblok.”

Innoveren en Ondernemen (VLAIO) en kreeg een stevig subsidiebedrag. Agropolis werd uiteindelijk de uitvalsbasis voor haar bedrijfje Lucky Plants. “We waren onder de indruk van de werkwijze hier”, zegt Uliana. “Er is een machinepark dat we kunnen gebruiken en we beschikken over een testveld van 3,5 hectare. In december halen mijn vader en ik 10.000 planten naar hier en starten we op. We doen alles zelf, maar de andere onderzoekers hier zijn een grote hulp. We wisselen ideeën en tips. Het doel is om het proces van herplanten vijf tot tien keer te versnellen. We hebben een patent aangevraagd en we geven ons twee jaar om dit waar te maken en uit te breiden naar ander kleinfruit.”

De Oekraïense zit sowieso twee jaar aan België vast. “Maar ik ben hier graag, ik zie me niet meteen vertrekken. Ik heb een inburgeringscursus gevolgd en ik studeer momenteel Nederlands. Ik woon in Leuven, maar de afstand is geen struikelblok.”

Vier nieuwkomers
Naast Lucky Plants verwelkomde Agropolis in deze moeilijke coronatijden nog drie andere ondernemers. Het gaat om Maestro Meat, gespecialiseerd in het verhandelen van vlees en voorheen gevestigd op Jagersborg, GL Products, dat onderzoek voert naar circulariteit binnen de landbouw met het oog op het integreren van nieuwe toepassingen, en het bedrijf Laumans. Dat verdeelt producten voor automatisering, installatietechnieken en machineveiligheid.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

© Limburg Startup - LSU 2020